來一趟山城浪漫 漫步阿里山西北廊道之美

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來一趟山城浪漫 漫步阿里山西北廊道之美

嘉義最知名的觀光景點莫過於阿里山國家風景區,由「阿里山公路沿線」、「鄒族文化部落」、「西北廊道地區」三大系統組成,森林鐵路小火車、日出及雲海迷人奇景,經常使觀光客慕名而來。其實,嘉義也有一處鮮少人知的迷人景色,旅人可以放慢腳步,一窺茶農日常,啜飲高山孕育的精品咖啡,以及悠遊山林間體驗人文、生態及美食浪漫的「阿里山西北廊道地區」。

嘉義166線道,是通往西北廊道地區的主要幹道,由於道路會車不易,不見列隊上山的大型遊覽車團客,使得西北廊道地區完整保有清幽靜謐,因此藏有無數令人醉心的秘境,近期雖然受到疫情影響,卻更加吸引自駕遊客遠離都市塵囂,前往自然生態區出遊踏青,優美西北廊道地區漸漸拓展為觀光客指定遊玩地,期待一探究竟。

(圖說:若蘭市集&山坡咖啡)

文峰遊客中心&若蘭市集

入山前,首先來到中繼站的文峰遊客中心,門口的石板牆雕刻出山中著名景點,在一樓放有縮小版的全套製茶器具模型及品茶休憩區,充分展示茶文化特色;二樓則有半開放的戶外用餐景觀台,能夠遠眺阿里山秀麗景色,幸運時還能聽見對面山頭的森林小火車鳴笛聲,迴盪整座山嶽。

二樓市集女主人葉若蘭,被熟識的人稱為瑞里觀光發展史的活字典,她早期經營若蘭山莊,提供登山客遮風避雨的溫暖休憩空間,回想過去,有一段最令她津津樂道的浪漫故事:「當年若蘭山莊的櫃檯小姐,熱心為成大建築系的登山社學生勘路,從瑞里走到奮起湖,沿途歷經景色多變的陡峭山路,卻意外牽起兩人緣份,即便下山後仍讓兩人念念不忘,走過轟烈的戀情,最終學生迎娶櫃檯小姐,抱得美人歸。」“若蘭媒人婆”傳奇進而聲名大噪。

不過受到地震、颱風接連侵襲,若蘭山莊不敵歲月考驗,設備老舊的山莊只得忍痛關閉。夫妻倆轉移陣地至文峰遊客中心賣咖啡、在地農特產品,來這裡休息片刻,喝一杯提神的芳香萬壽花草茶,或來碗每日現搓的鳳梨酵素愛玉,延續若蘭之友情誼。

「紫爆」浪漫 紫藤花燦爛綻放

車子繼續開往海拔一千公尺山中,周圍擁有滿滿綠景茶園,這裡每逢三月便有盛開的紫藤花季,紫藤花遍布附近店家,吸引遊客不遠千里而來,只為目睹紫色花海浪漫絕景,進而打響瑞里「紫色山城」名聲。

(圖說:山茶花茶居內景)

太平老街  喝一杯茶 聽茶藝師說文豪的故事

說到阿里山,就一定得提這座榮登全台灣最長、海拔最高的景觀吊橋–太平雲梯,自2017年興建完畢後網路熱搜不斷,帶動梅山鄉周邊觀光商機。而車程距離不到十分鐘的太平老街,每到午後雲霧飄進街道景況,有了「天空之城」老街的讚譽。攤販叫賣聲此起彼落,太平老街多了份質樸氣氛,是城市裡難以感受到特質,而這裡也是文學作家張文環的成長故鄉。

文學巨擘筆下的太平,聚落裡曾經盛開的山茶花,是春天的第一抹紅;緊鄰山中竹林的聚落,傍晚時分,人潮散盡,深山裡的猴子接連外出覓食,吱吱叫聲傳遍整座山城。位在老街中的山茶花茶居,二樓空間重現張文環的書房,茶藝師表示,花了5年鑽研作品,留有舊時光的木頭格子窗,再現百年前的布置擺設,藉此帶領遊客感受昔日生活記憶,彷彿進入時光隧道。

在這裡只管帶著一顆好奇心、留有一杯茶的時間,來到山茶花茶居,坐在古色古香的茶桌前,看茶藝師輕輕端起專屬茶具,優雅的倒水、沖茶,聽她緩緩道出一段故事。

(圖說:梅山太平老街)

太平老街不長,卻有美麗山景陪襯,周圍滿山遍野茶園,空氣瀰漫濃郁茶香。巷弄中的馬賽克壁畫,取自張文環著名的〈閹雞〉、〈夜猿〉兩部作品,以梅山鄉代表性動物作為象徵。彎進小巷弄,沿著牆邊線索,不難想像也曾為重要的交易市集,社區再造,透過彩繪及陶藝創作成果表現,讓遊客按圖索驥,漫遊太平老街。

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